지극히 작은 자

 블로그에서

현대 이스라엘 국가 수립 75주년을 맞이하는 올해, 약속의 땅의 성경적 역사는 그 기적적인 기원과 전 세계에 대한 지속적인 간증을 영광스럽게 재조명하는 무대가 될 것입니다.

하나님께서는 이스라엘 백성을 통해 비교할 수 없는 시대의 이야기를 기록하셨습니다. 하나님께서는 극적인 방식으로 고대와 현대를 막론하고 적의 손에서 그의 백성을 몇 번이고 구해 주셨습니다. 그분은 성경과 역사의 페이지에 기록된 여러 차례에 걸쳐 그들을 노예 상태에서 구출해 내셨습니다. 성경의 여리고에서 현대의 예루살렘에 이르기까지 수많은 전투에서 초자연적인 승리를 거두게 하셨습니다.

하나님께서는 또한 유대 민족을 사용하여 세계 열방에 전례 없는 축복을 가져다주셨습니다. 그분은 말씀하신 대로(에스겔 36:24) 그들을 지구의 먼 구석에서 데려와 고국에 다시 세우셨고, 불안정한 중동 한가운데에 민주주의 사회를 심으셨습니다. 그리고 최근 터키와 같이 전 세계의 인도주의적 재난에 긴급 장비와 전문 지식을 제공하는 국가가 될 수 있도록 하셨습니다. 이스라엘 땅에 내리신 하나님의 축복으로 이스라엘은 많은 나라에 농산물과 수확 기술을 수출하는 농업 수출국이 되었으며, 수많은 기술 혁신을 이루었습니다.

그러나 아마도 가장 큰 기적 중 하나는 하나님께서 놀라운 일을 행하신 이 민족의 규모와 수일 것입니다. 신명기 7장 7절은 유대 민족에 대해 하나님께서 그들을 선택하신 이유가 그들이 강하거나 숫자가 많아서가 아니라 "모든 민족 중에서 가장 작은 민족"이었기 때문이라고 말합니다.

주님께서 너희에게 사랑을 베푸시거나 너희를 택하신 것은 너희가 다른 민족보다 수가 많아서가 아니라, 너희가 모든 민족 중에서 가장 적기 때문이며, 주님께서 너희를 사랑하시고, 너희 조상들에게 맹세하신 맹세를 지키시기 때문에, 주님께서 너희를 강한 손으로 이끌어 내셨기 때문이다... (신명기 7:7-8)

하나님께서 유대 민족을 선택하신 것은 단지 그들의 크기 때문이 아니라 실제로 그들이 "지극히 작은 자" 였기 때문에, 그들 가운데서 놀라운 일을 행하신 분은 오직 그분 자신뿐임을 보여주기 위해서였다고 주장할 수 있습니다.

사실, 우리 하나님은 지극히 작은 것을 취하여 가장 큰 것으로 만드시는 분입니다!

남은 백성에게 힘을 부여하고 그들을 사용하여 세상에 기념비적인 변화를 일으키는 것은 언제나 하나님의 전략이었습니다.

생각해 보세요:

하나님께서는 이스라엘이 여호수아 아래 들어갈 수 있도록 약속의 땅에서 강대국들을 몰아내셨습니다...

하나님은 기드온과 그의 300명의 부하들 앞에서 미디안의 막강한 군대를 흩으셨고...

하나님은 젊고 경험이 없는 다윗의 새총 하나로 블레셋을 물리쳤습니다...

그리고 하나님께서는 1948년 이스라엘 건국이 선포된 다음 날 이스라엘을 공격한 다섯 개의 아랍 군대를 물리치고 신생 현대 국가인 이스라엘에 큰 승리를 안겨주셨습니다.

사도 바울은 이 세상의 약한 것들을 취하여 강력한 승리를 가져다주시는 하나님의 본성에 대해 이야기했습니다:

그러나 하나님께서 세상의 미련한 것들을 택하사 지혜 있는 자들을 부끄럽게 하려 하시고 세상의 약한 것들을 택하사 강한 것들을 부끄럽게 하려 하시며 세상의 천한 것들과 멸시 받는 것들을 택하사 있는 것들을 폐하려 하시고 없는 것들을 택하사 아무 육체라도 그 앞에서 자랑하지 못하게 하려 하셨느니라. (고린도전서 1:27-29, NKJV)

바울이 이 주제를 소개하면서 한 말은 오늘날 우리 각자에게 직접적으로 시사하는 바가 있습니다:

형제자매 여러분, 여러분이 부름을 받았을 때 어떤 사람이었는지 생각해 보십시오. 여러분 중에는 인간의 기준으로 볼 때 지혜로운 사람도 많지 않았고, 영향력 있는 사람도 많지 않았으며, 고귀하게 태어난 사람도 많지 않았습니다. 그러나 하나님께서는 세상의 미련한 것들을 택하셔서 지혜로운 사람들을 부끄럽게 하셨습니다... (26-27절, NIV)

하나님께서 부르신 일을 할 자격이 없다고 생각하신다면, 여러분은 좋은 친구를 사귀고 있는 것입니다!

성경에 등장하는 대부분의 영웅들은 우리가 그 일에 부적합하다고 생각했을 법한 사람들이었습니다. 요셉... 모세... 에스더... 다윗.... 하지만 하나님은 그들과 이스라엘이라는 작은 민족 전체에게서 그 이상의 것을 보셨습니다. 바로 하나님의 놀라운 역사를 보여줄 수 있는 민족이 될 수 있는 특별한 잠재력이었습니다.

몇 주 후면 이스라엘이 이집트 종살이에서 해방된 것을 기념하는 절기인 페삭 (유월절)을 맞이하게 됩니다. 이집트에서 노예로 살던 이스라엘 민족은 이집트인들에게 고난을 받을수록 오히려 번영하고 그 수가 더욱 증가했습니다(출애굽기 1:12). 하나님께서 그들을 번영하게 하시고 권능의 손으로 그들을 건져내신 것은 그들의 공로나 힘이 아니라 그들을 향한 하나님의 사랑과 말씀에 대한 신실함 때문이었습니다(신명기 7:8).

모든 민족 중 가장 작은 자들이 모든 민족이 목격할 수 있도록 비추는 빛의 등대가 되었습니다.

그렇다면 오늘날 우리는 어떤가요?

예수님도 제자들에게 "그러므로 나중이 먼저 되고 먼저 된 자가 나중이 되리라"(마 20:16)고 말씀하셨습니다. 이 세상에 사는 신자로서 기독교인이자 유대인인 우리는 전 세계적으로 박해의 중심이 되고 있으며, 세상의 시스템에 비하면 작고 약하게 느껴질 수 있지만, 우리 가운데는 우리를 꼬리가 아닌 머리로 삼으시는 더 크신 분이 계십니다. 우리는 하나님께서 결코 버리지 않겠다고 약속하신 믿음의 가족의 일원입니다.

아무리 큰 역경이 닥쳐와도 하나님의 언약의 진리는 언제나 굳건히 지켜질 것입니다. 그분이 택하신 것은 세상의 어떤 힘으로도 소멸시킬 수 없습니다. "열국 중 가장 작은 자"인 이스라엘은 하나님의 은총을 받아 열방의 보물을 받게 될 것이며(학개 2:7), 하나님께서는 유대인과 이방인이 함께 증가된 이스라엘 집안을 그분의 영광으로 채우실 것입니다.

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